‘Kraakheldere’ wilsverklaring 

Het tuchtcollege berispte op 24 juli een verpleeghuisarts voor een onzorgvuldig uitgevoerde euthanasie. Volgens het tuchtcollege had de verpleeghuisarts het beste voor met de diep demente patiënte, maar is zij afgegaan op een onduidelijke wilsverklaring. Bovendien had zij moeten proberen om met de patiënte te overleggen of die nog steeds euthanasie wilde. Dat laatste kon volgens de verpleeghuisarts juist vanwege de dementie niet meer.
Met wilsverklaring euthanasie bij dementie mogelijk

Het commentaar van Trouw (26 juli) spreekt van een helder vonnis. Dat is het, maar wat de NVVE betreft gaat het nog veel verder: het tuchtcollege bevestigt dat als een wilsverklaring ‘kraakhelder’ is, een arts wel degelijk kan overgaan tot euthanasie bij een wilsonbekwame patiënt. De kwestie belicht een dramatisch en actueel dilemma.

De NVVE (167.000 leden) krijgt tijdens haar regiobijeenkomsten veel vragen over euthanasie bij dementie en helpt jaarlijks duizenden mensen met het opstellen van hun wilsverklaring. Veel mensen willen niet in de situatie terechtkomen dat zij bij vergevorderde dementie hun wensen niet meer kenbaar kunnen maken. We stuiten daarbij vaak op het misverstand dat mensen denken ‘het’ goed geregeld te hebben met een wilsverklaring. Dat blijkt niet altijd het geval.

Euthanasie is immers geen recht; onder de huidige wetgeving is iedereen die om euthanasie vraagt afhankelijk van de medewerking van een arts. We weten dat een wilsverklaring wel degelijk rechtskracht heeft en dat ze een mondeling verzoek vervangt. Toetsingscommissies hebben de afgelopen jaren euthanasie bij vergevorderde dementie zorgvuldig bevonden. Maar de laatste tijd wordt er flink gezaagd aan de (rechts)zekerheid van arts en patiënt.

Het Openbaar Ministerie intimideert artsen door plotseling vijf euthanasiezaken strafrechtelijk te onderzoeken. Dokters moeten volgens het OM ‘zich wel drie keer bedenken’ voor zij euthanasie verlenen. Nu is er de reikende hand van het tuchtcollege: met een ‘kraakheldere’ wilsverklaring kan een arts wel degelijk ingaan op het verzoek van een wilsonbekwame patiënt. Dat is een geruststellend bericht. Met de toename van het aantal dementiepatiënten zal de vraag naar euthanasie bij deze mensen stijgen.

De NVVE helpt daarom niet alleen met ‘kraakheldere’ wilsverklaringen, maar strijdt er ook voor dat arts en patiënt er samen uitkomen vóórdat de wilsonbekwaamheid intreedt. Daarbij gaat het niet alleen om ‘kraakhelder’, maar ook om empathie en invoelbaarheid. Trefwoorden die het Openbaar Ministerie zich ter harte moet nemen.

Vragen over wilsverklaringen?

Informatie of advies nodig? Loop op zaterdag 6 oktober, op de dag van de wilsverklaring, binnen bij een informatiepunt in één van de 12 provinciehoofdsteden. U kunt ook terecht bij een van onze spreekuren, op locatie of aan de telefoon.

Ontvang onze nieuwsbrief

Deel dit item: