Minister Edith Schippers heeft het geldbedrag van de Paul van Eerde-award (5000 euro) verdubbeld en aan de Stichting Levenseindekliniek geschonken. Ze verzocht directeur Pleiter het geld te gebruiken om de kennis over euthanasie bij dementie te vergroten.

Minister doneert prijs aan Levenseindekliniek
Het was donderdag 16 februari de laatste keer dat de NVVE de Paul van Eerde-award uitreikte. Paul van Eerde maakte in 2006 met zelf aangeschafte middelen en in het bijzijn van zijn gezin een einde aan zijn leven. Hij had dementie.

Schippers kreeg de award voor haar betrokkenheid bij het onderwerp levenseinde in het algemeen en voor de handreiking over de schriftelijke wilsverklaring in het bijzonder, zo memoreerde NVVE-voorzitter Margo Andriessen.
Hoewel Andriessen zei te hopen dat er ooit nog een autonome route komt, stelde ze dat de situatie in vergelijking met tien jaar geleden al veel beter is geworden. In 2015 waren er 109 gevallen van euthanasie bij dementie. "Dat was destijds volstrekt ondenkbaar. In die verbetering heeft deze minister een grote rol gespeeld."
Andriessen prees Schippers ook voor haar initiatief om een nieuwe wet voltooid leven te ontwerpen en voor haar inspanningen voor de Levenseindekliniek. "Ze heeft de Levenseindekliniek de kans gegeven om zich in alle rust te ontwikkelen."

Schippers noemde het een eer om de prijs te krijgen. In haar dankwoord benadrukte zij hoe 'ongelofelijk moeilijk' het is om te beslissen over je levenseinde, bijvoorbeeld als je dement wordt. "Dan weet je wat het vooruitzicht is. Ieder mens gaat daar anders mee om. Het is niet aan mij om een oordeel te vellen over de doodswens die deze patiënten kunnen hebben. Ik kan het begrijpen. Zoals ik ook respect heb voor mensen die ervoor kiezen hun lot te dragen."

De wet stelt terecht zware eisen aan artsen die een patiënt helpen hun leven te beëindigen en artsen in Nederland zijn daarin 'uiterst zorgvuldig', vindt Schippers. Juist om dokters te helpen bij deze grote dilemma's en de onduidelijkheid die zij daarbij ervaren, namen zij, de KNMG en wijlen oud-minister Els Borst het initiatief om een handreiking over de waarde van een schriftelijke wilsverklaring op te stellen.
Hoewel de minister benadrukte dat geen arts verplicht is euthanasie te geven, zei zij groot respect te hebben voor artsen die dat wel doen. "Dan moet het helder zijn dat je, als je zorgvuldig handelt, niet ook nog eens het risico loopt om vervolgd te worden. Daarom hebben wij de handreiking gemaakt."

Tijdens de uitreiking van de award, in filmmuseum EYE in Amsterdam, werd een korte impressie van de documentaire 'Voor ik het vergeet...' getoond. Nan Rosens maakte deze in 2008 over Paul van Eerde en zijn familie. Zijn vrouw, zoon en dochter waren bij de uitreiking aanwezig.

Ontvang onze wekelijkse nieuwsbrief

Deel dit item: