Minister Schippers krijgt tijdens de Week van de Euthanasie op donderdag 16 februari de Paul van Eerde-Award. Met de Award dankt de NVVE de minister vanwege haar inzet om duidelijkheid te scheppen over de status van de schriftelijke wilsverklaring. Zij publiceerde in 2015 de ‘handreiking schriftelijk euthanasieverzoek’ voor artsen en patiënten.

Minister Schippers ontvangt Paul van Eerde-Award

Dementie

Veel mensen willen hun arts om euthanasie verzoeken als zij ernstig gaan lijden aan dementie. In 2016 zijn bij de NVVE (167.000 leden) 228 hulpvragen binnengekomen van leden die vragen hebben over hun levenseinde nu een diagnose van dementie is gesteld. Op de NVVE-spreekuren is de meest gestelde vraag van leden wat zij moeten doen als zij de diagnose dementie krijgen en het einde van de ziekte niet mee willen maken.

Wilsverklaring

Euthanasie bij dementie is mogelijk volgens de euthanasiewet, ook bij dementie in een laat stadium. Waren er in 2009 nog maar 12 meldingen van euthanasie bij dementie, in 2015 waren dat er 109. Dit ging steeds om mensen die hun euthanasieverzoek nog mondeling konden herhalen. Als mensen dit niet meer kunnen, bijvoorbeeld vanwege de dementie, is er de mogelijkheid dat het schriftelijke verzoek het mondelinge verzoek vervangt. Hiermee wordt de arts wel voor een dilemma gesteld omdat de patiënt zijn verzoek niet meer kan bevestigen. Minister Schippers heeft geprobeerd artsen en patiënten bij te staan door in ieder geval duidelijkheid te geven over wat de wettelijke waarde is van het schriftelijk euthanasieverzoek.

Euthanasie in laat stadium onbekend terrein

In de 15 jaar dat de euthanasiewet geldt is in totaal vijf keer euthanasie toegepast bij iemand die zijn verzoek niet meer kon herhalen. Drie keer gebeurde dat in 2016. Eén van deze uitvoeringen is als onzorgvuldig beoordeeld door de toetsingscommissie die toeziet op het correct toepassen van de wet. Tijdens het evenement rondom de uitreiking van de award zullen professionals bespreken hoe zij om moeten gaan met deze ingewikkelde gevallen, die zeer veel reactie oproepen. Steven Pleiter, directeur van de Levenseindekliniek, zal een casus van een patiënt met gevorderde dementie bespreken, waarna René Héman (voorzitter artsenorganisatie KNMG), Herman Bunjes (voorzitter toetsingscommissie Noord-Holland) en Margo Andriessen (voorzitter NVVE) zullen reageren. Er is ook ruimte voor een gesprek met de aanwezigen. Zaken die aan de orde komen zijn de waarde van de schriftelijke wilsverklaring, hoe wilsbekwaam is vast te stellen, onder andere bij dementie, uitgaan van zelfbeschikking of barmhartigheid bij ondraaglijk lijden, morele grenzen, sociale druk en alternatieven voor euthanasie.

Paul van Eerde

Sinds 2010 reikt de NVVE de Paul van Eerde-Award uit aan personen die veel hebben betekend voor het onderwerp levenseinde en dementie. Paul van Eerde stierf in 2006 door zelf verzamelde dodelijke medicijnen in te nemen. Hij wilde het verloop van Alzheimer die bij hem was geconstateerd niet afwachten en zijn arts wilde geen euthanasie geven. Een reconstructie van zijn laatste levensjaren is vastgelegd in de documentaire ‘Voor ik het vergeet…’ van regisseur Nan Rosens. Eerdere winnaars zijn oud-minister Els Borst en het Netwerk casemanagers dementie.

Ontvang onze wekelijkse nieuwsbrief

Deel dit item: