Doodstil is het in de zaal na afloop van de vertoning van 'T is goed zo, de documentaire van Jesse van Venrooij over de euthanasie van Eelco de Gooijer, die op 38-jarige leeftijd overleed. De camera is er tot het laatste moment bij, als Eelco het slaapmiddel door de arts van de Levenseindekliniek krijgt toegediend. Zijn vader en zus Jelke hebben dan al afscheid genomen.

Week van de Euthanasie: verslag Jongerensymposium

Eelco wilde dat zijn dood van betekenis is. Voor alle jongeren die psychisch ondraaglijk lijden en die het bijna niet meer volhouden. Er moet over hun wensen gesproken worden, want Eelco wil dan wel dood, het moet ‘waardig en netjes’. Uit respect voor zijn familie, vrienden en de mensen die hij leed zou toebrengen door een zelfdoding. Hij kiest voor euthanasie. Rechtstreeks tot de kijker: ‘Mijn excuses dat het rauw op uw dak valt’.

In zijn welkomstwoord herdenkt woordvoerder Gerard Ekelmans Aurelia Brouwers, lid van de NVVEJongeren. Ook zij was tot het laatste moment gedreven om aandacht te vragen voor het belang zelf een keuze te kunnen maken in hoe ver zij wil gaan bij psychisch lijden. Ook zij had het talent haar dilemma te verwoorden liet de media tot het laatste moment toe. Er is meer aandacht voor keuzevrijheid van sterven bij jongeren, dankzij de inspanningen van Eelco en Aurelia. Gerard Ekelmans heeft hoop dat de acceptatie van deze keuzes toeneemt.

Op het symposium staat ‘Praten over je wensen’ centraal. Bijna 100 belangstellenden zijn op het symposium afgekomen. Niet alleen jongeren die de dood overwegen, maar ook familieleden en jonge artsen. Hoe praat je over je wensen? Bert Buizert van Stichting STEM geeft tips. Als je heel graag wil dat er begrip is voor je wensen, is het belangrijk dat je ook goed luistert naar de ander. Dat je zelfs accepteert dat de ander het er nu niet over wil hebben. Maar, let op als dit vaker gebeurt. Dan kan het zijn dat je eerst iets anders moet bespreken, namelijk onmacht bij diegene met wie je praat. De meeste mensen in de zaal herkennen de onmachtuitspraken ‘Kindje, ik kan je niet missen’, ‘Ik heb nu heel weinig tijd’, ‘Daar is het nu nog geen tijd voor’ of ‘Laten we eerst de volgende therapie eens afwachten’. Trek je dan niet terug, maar vul het gevoel van de ander dan in door te vragen ‘Ben je bang om mij te missen’, ‘Vind je dit een moeilijk onderwerp’, ‘Voel je dat je faalt als dokter als ik dood wil’. Dan blijf je met elkaar in gesprek.

Mag je ook nog genieten en het leuk hebben, terwijl je dood wil? Ja dat mag. Zoals Jelke de Gooijer het treffend zegt: ‘net zoals mensen zeggen dat je de slechte momenten nodig hebt om je de leuke te realiseren, laten leuke momenten iemand die lijdt realiseren hoeveel slechte momenten ze hebben.’ Het lijden van Eelco is niet in beeld in de documentaire. Jesse van Venrooij zegt daarover dat alleen Eelco kan beslissen hoe ondraaglijk zijn lijden is. Het gaat er niet over hoe invoelbaar zijn doodswens is. Dat maakt de documentaire sterk én ongemakkelijk voor de kijker, die moet accepteren dat Eelco zijn keuze maakt.

Euthanasie heeft grote gevolgen voor naasten, ook als het gaat het op een manier die iemand zelf wil. Eelco heeft vooral last van schuldgevoel. Waar zadelt hij zijn naasten en vrienden mee op? Daar heeft vriendin Nicole het moeilijk mee. Hij mag niet nog meer lijden. Tegelijkertijd moeten zijn naasten het doen met Eelco’s vrijwaring ‘als je achteraf nog met vragen zit, dan is het je eigen schuld’. En als de euthanasie is uitgevoerd en er een paar maanden voorbij zijn, is zus Jelke meer geraakt dan ze dacht: ‘Eelco’s dood geeft een heel dubbel gevoel’.

Woordvoerder Gerard Ekelmans is tevreden over het symposium, waar ook Willeke Stadtman van de Levenseindekliniek vertelde over de werkwijze en psychiater Gerty Casteelen inging op euthanasie bij psychisch lijden. ‘De sessies waren heel interactief. Er zijn veel nieuwe gezichten in de zaal, dus we zijn op de goede weg’.

De presentaties van het symposium zijn binnenkort na te lezen. Het symposium vormde de aftrap van de Week van de Euthanasie. Kijk hier voor een item dat Hart van Nederland maakte.

De documentaire T'is goed zo gaat op 23 februari tijdens DocFeed in Eindhoven in première.

Foto: Mitch Nieuwenhuizen

 

 

 

Ontvang onze nieuwsbrief

Deel dit item: